Röportaj: Nobel Virüs Araştırmacısı Ödülü

Bu yıl, iki Amerikalı ve bir Britanyalı Nobel Tıp Ödülü'nü paylaşıyor. Bilim insanları, korona ile mücadelede hepatit C virüsü ile ilgili araştırmalarından da yararlanıyor

Harvey J. Alter, Michael Houghton ve Charles M. Rice bu yıl Nobel Tıp Ödülü'nü kazananlar. Hepatit C virüsünü keşfettikleri için onurlandırıldılar

© Getty Images / JONATHAN NACKSTRAND

Tıp dalında bu yıl Nobel Ödülü kazanan Harvey J. Alter, Michael Houghton ve Charles M. Rice, hepatit C virüsünün keşfi ile insanlığa büyük bir hizmet sundular. Nihayetinde, araştırması aynı zamanda koronavirüse karşı mevcut mücadeleye de fayda sağlıyor, Nobel Meclisi'ndeki bir uzman olan Maria Masucci, Alman basın ajansı Stockholm'de altını çiziyor.

Bu yılki ödül kazananların hepatit C virüsünü keşfetmesi neden bu kadar önemliydi?

Çünkü taşıyıcılar belirlenemeden hastalık riski çok yüksekti. Çok tehdit edici anlamda çok yüksek. Bu virüs, biraz HIV gibi kan teması yoluyla bulaşır. Cinsel yolla çok fazla bulaşmaz, daha ziyade örneğin bir ameliyat geçirdiğinizde dişçiye gidin, dövme yapın - her yerde taşıyıcı bilinmediği için.

Şu anda hepatite karşı mücadele ne olacak?

Hepatit C ve hepatit B taraması yaygındır. Ne yazık ki, dünyanın bazı bölgelerinde hala birçok taşıyıcı var. Hepatit C dünya çapında yaygındır, ancak esas olarak Rusya ve Doğu Avrupa gibi Avrupa'nın bazı bölgelerinde. Hepatit B özellikle Asya'da yaygındır. Yani uzun bir yol kat ettik ama henüz orada değiliz. Hala yapılacak çok şey var. Şöyle anlatayım: bilim elinden geleni yaptı. Şimdi toplumun sırası.

Ödül kazananların araştırması da koronavirüsle mücadeleye ne ölçüde fayda sağlıyor?

Bence bilim, bu araştırmacıların keşiflerini yaptıkları zamana kıyasla ileriye doğru büyük bir sıçrama yaptı. Hepatit C, moleküler yöntemlerle keşfedilen ilk virüstür. Olası bir bulaşıcı ajanı tanımaktan bir adayı belirlemeye kadar gitmek yıllar aldı, belki 15 yıl. Şimdi koronavirüsün sırlarının derinliklerine inmek yaklaşık 15 gün sürdü.

Corona'daki ilerleme dramatik ve son derece hızlı oldu. Aynı zamanda her virüsün farklı olduğunu ve kendi stratejileri olduğunu anlıyoruz. Hepatit C virüsü, koronavirüs gibi bir RNA virüsüdür. Aynı aile değildir, ancak birçok özellik en azından benzerdir.

Bu yıl korona ile mücadelede araştırma ödülü almak için çok mu erken?

Koronavirüsü anlamada yapılan birçok ilerlemeden birinin gerçekten çığır açan bir keşif olup olmadığını anlamak için biraz erken. Bu yüzden biraz zaman alacak.

Kişi hakkında: Maria Masucci, Stockholm'deki Karolinska Enstitüsü'nün Nobel Meclisi üyesidir. Orada Hücre ve Moleküler Biyoloji Enstitüsü'nde Viroloji Profesörüdür.